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Pericardiocentesis

¿Qué es la pericardiocentesis?

La pericardiocentesis es un procedimiento que se realiza para extraer el líquido que se ha acumulado en el saco que rodea el corazón. Para este procedimiento se usa una aguja y un catéter pequeño para drenar el exceso de líquido.

Un saco fibroso, llamado pericardio, rodea al corazón. Este saco está formado por dos capas delgadas con una pequeña cantidad de líquido entre ellas. El líquido reduce la fricción entre las dos capas cuando estas rozan entre sí al latir el corazón. En algunos casos, se acumula demasiado líquido entre estas dos capas. Esto se llama efusión pericárdica. Cuando esto sucede, puede afectar la función normal del corazón. La pericardiocentesis drena este líquido y evita la acumulación de líquido en el futuro.

Durante la pericardiocentesis, un médico coloca una aguja a través de la pared del tórax y la hace ingresar en el tejido que rodea el corazón. Una vez que la aguja está dentro del pericardio, el médico inserta un tubo largo y delgado llamado catéter. El médico usa el catéter para extraer el exceso de líquido. El catéter puede sacarse directamente después del procedimiento. O puede permanecer en el lugar durante varias horas o toda la noche. Esto es para asegurarse del drenaje por completo de todo el líquido, y para evitar que el líquido se acumule nuevamente.

¿Por qué podría necesitar una pericardiocentesis?

Existen muchos tipos de afecciones médicas que pueden causar la acumulación de líquido alrededor del corazón. Esta acumulación de líquido puede causar falta de aire (dificultad para respirar) y dolor en el pecho. Esto puede tratarse con medicamentos. En otros casos, esta acumulación de líquido es potencialmente mortal, por lo que es necesario drenarlo enseguida.

Una pericardiocentesis puede ayudar a drenar el líquido alrededor del corazón. También puede ayudar a diagnosticar la causa del exceso de líquido. Las afecciones que pueden causar la efusión pericárdica incluyen:

  • Infección del corazón o del saco pericárdico
  • Cáncer (metastásico [que se disemina de otra parte del cuerpo] o local del tejido del corazón en sí mismo)
  • Inflamación del saco pericárdico debida a un ataque al corazón
  • Lesión
  • Enfermedad del sistema inmunitario
  • Reacciones a ciertos medicamentos
  • Radiación
  • Causas metabólicas, como insuficiencia renal con uremia

A veces no se conoce la causa de la acumulación de líquido.

La pericardiocentesis no es el único método de quitar líquido de alrededor del corazón. Sin embargo, se prefiere debido a que es menos invasiva que la cirugía. A veces los médicos drenan quirúrgicamente el fluido. Esto puede realizarse en personas que tienen acumulación de líquido o inflamación crónicas, en personas que podrían necesitar la eliminación de parte del pericardio o en personas cuyo líquido tiene características particulares.

¿Cuáles son los riesgos de la pericardiocentesis?

Todos los procedimientos tienen ciertos riesgos. Los riesgos de la pericardiocentesis incluyen:

  • Perforación (agujero) del corazón
  • Exceso de sangrado, que puede comprimir el corazón y afectar su función normal
  • Aire en la cavidad del tórax
  • Infección
  • Ritmo cardíaco anormal (que puede causar la muerte en casos poco frecuentes)
  • Insuficiencia cardíaca con líquido en los pulmones (rara)

También hay una posibilidad de que el líquido alrededor del corazón retorne. Si esto sucede, es posible que tenga que repetir el procedimiento, o puede llegar a necesitar que se le elimine parte o todo el pericardio.

Sus propios riesgos dependerán de su edad, su estado general de salud y el motivo por el que le hacen el procedimiento/el tipo de cirugía a la cual se someta. También pueden depender de la anatomía de su corazón, la cantidad del líquido y el pericardio. Hable con su proveedor de atención médica para ver cuáles son los riesgos que podrían corresponder a su caso.

¿Cómo me preparo para una pericardiocentesis?

Pregúntele a su médico cómo debe prepararse para una pericardiocentesis. Es posible que tenga que dejar de comer y beber aproximadamente durante 6 horas o más antes del procedimiento. Pregúntele al médico si necesita dejar de tomar algún medicamento antes del procedimiento.

Es posible que el médico quiera hacer algunas pruebas adicionales antes de la cirugía. Por ejemplo:

  • Radiografía de pecho
  • Electrocardiograma (ECG), para ver el ritmo cardíaco
  • Análisis de sangre, para evaluar su estado general de salud
  • Ecocardiograma: para observar el flujo de la sangre a lo largo del corazón y el líquido alrededor de este
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética, si el médico necesita más información sobre su corazón
  • Cateterización cardíaca, para examinar mejor los vasos sanguíneos coronarios

¿Qué sucede durante una pericardiocentesis?

Hable con su médico sobre lo que sucederá durante su procedimiento. Este procedimiento estará a cargo de un cardiólogo y un equipo quirúrgico. La pericardiocentesis puede llevarse a cabo en el laboratorio de cateterismo cardíaco utilizando imágenes radiográficas u orientación mediante ecocardiografía. O bien, puede tener lugar en una habitación para procedimientos especiales mediante el uso de ecocardiografía. La siguiente es una descripción de la pericardiocentesis con catéter, la forma más común. En general:

  • Estará despierto. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo. Probablemente se le administren medicamentos para que duerma durante el procedimiento.
  • Se le vigilarán atentamente los signos vitales.
  • El procedimiento puede llevar aproximadamente una hora.
  • Su médico le hará un ecocardiograma para ver el líquido alrededor de su corazón y la anatomía de su corazón. Eso ayudará a determinar el mejor lugar para insertar la aguja.
  • El médico aplicará un anestésico local en el lugar de inserción de la aguja, debajo del esternón.
  • El médico insertará la aguja a través de la piel. Usted puede sentir esto como presión o un dolor leve. Puede recibir medicamentos analgésicos, si los necesita.
  • Se guiará a La aguja al líquido en el saco pericárdico con la ayuda de un ecocardiograma o imágenes radiográficas (fluoroscopia).
  • Una vez que la aguja haya llegado a la zona indicada, se la quitará y se la reemplazará por un catéter. El líquido se drenará a través del catéter. En algunos casos, este catéter puede permanecer en el lugar durante varias horas o incluso días. En algunos casos, puede quitarse antes.
  • El catéter se retira cuando ha drenado suficiente líquido. Se aplicará presión en el lugar de inserción del catéter para prevenir el sangrado.

¿Qué sucede después de una pericardiocentesis?

Pregúntele a su médico qué sucederá después del procedimiento. En general, después de la pericardiocentesis:

  • Puede estar somnoliento y desorientado al despertar.
  • Se vigilarán atentamente sus signos vitales, tales como la frecuencia cardíaca, la respiración, la presión arterial y los niveles de oxígeno.
  • Es posible que le realice una radiografía de tórax para asegurarse de que la aguja no perforó el pulmón durante el procedimiento.
  • Es posible que se envíe una muestra del líquido drenado a un laboratorio para que la analicen.
  • Probablemente necesite quedarse en el hospital durante uno o más días. Esto depende parcialmente de la razón por la que deba hacerse la pericardiocentesis.

Después de salir del hospital:

  • Debe poder reanudar sus actividades normales relativamente pronto, pero evite los ejercicios vigorosos hasta que el médico le indique que está listo.
  • Asegúrese de ir a todas sus visitas de control.
  • Llame al médico si tiene fiebre, aumento de la supuración del lugar de inserción de la aguja, dolor en el pecho o cualquier síntoma grave.
  • Siga todas las instrucciones del proveedor de atención médica en cuanto a medicamentos, ejercicios, dieta y cuidado de la herida.

Muchas personas observan mejoras en sus síntomas inmediatamente después de la realización de una pericardiocentesis.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Cunningham, Louise, RN
Revisor médico: Sudheendra, Deepak, MD
Última revisión: 11/1/2016
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